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¿Por qué no íbamos a poder?

Investigación o subvención

jgonzalez | 31 Mayo, 2009 17:34

Hace cuatro días estuve en la UIB (Universidad de las Islas Baleares) reunido con una persona, de quién no diré su nombre por respeto. Dicha persona me sorprendió enormemente por lo que voy a contar.

Actualmente, en mi empresa estamos trabajando en un proyecto en el que se utilizan redes neuronales artificiales. Mientras mi equipo de trabajo investigaba, encontraron referencias de esta persona, entonces tomamos la decisión de contactar con ella para concertar una cita. Nos recibió muy amablemente, y después de presentarnos y comentar nuestros proyectos, llegó el momento en que nos pidió algo a cambio de ayudarnos.

Su petición consistía en que escribiéramos una publicación científica en conjunto con los resultados de nuestro proyecto. Fue entonces cuando pensé: “Vaya! Un científico de verdad”. Hasta ahora, siempre que había acudido a la universidad o a las empresas, me había encontrado con misma respuesta: “¿Cuánto?”.

Todo esto me ha llevado a una profunda reflexión sobre la relación que existe entre la investigación y el dinero. Existen multitud de empresas que ven la investigación como una manera de conseguir dinero, dada la coyuntura económica es fácil de entender. El gobierno ofrece ayudas económicas a proyectos de investigación, como el plan avanza, en el que se han destinado este año alrededor de 500 millones de euros.

Así que tenemos centenares de propuestas de proyectos, en los que se quiere sacar tajada de este gran pastel. Hasta aquí, nada malo, el problema surge cuando las empresas se comprometen a mucho más de lo que pueden abarcar, y en vez de pensar en el avance de sus proyectos piensan en como justificar su trabajo ante al ministerio para no tener que devolver el dinero del proyecto. Entonces... ¿Qué es la investigación? ¿Una forma de mantenerse a flote en un mercado que se está hundiendo? No se preocupen señores tenemos material de sobra para justificar el trabajo del proyecto...

Para una empresa la investigación debería ser una inversión. Los ejecutivos de las grandes empresas antes de realizar una inversión tienen muy en cuenta el concepto de “curva de efectivo”. Dicha curva, es una representación gráfica (tiempo,dinero) de como una inversión al principio tiene un coste económico, hasta el lanzamiento del producto al mercado, a partir de ese momento el producto comienza a generar dinero hasta el punto en que se recupera la inversión y se comienza a generar beneficios.

Las ayudas a la investigación, hacen que la caída de la curva de efectivo sea un poco más suave. Por tanto es importante darse cuenta de que la verdadera fuente económica de la investigación son los resultados de la explotación de los proyectos y no las fuentes de financiación.

 

 

Microsoft y la interoperabilidad

jgonzalez | 28 Mayo, 2009 23:49

Esta semana en el Parc Bit se ha inaugurado el nuevo centro para la innovación en tecnologías turísticas de Microsoft. Fue un evento muy interesante en el que pudimos ver de cerca como nos hacian una demostración del funcionamiento de un sourface, se dice que también explicaban como jugar con una XBOX, pero sobre todo, hay que destacar que la comida que sirvieron era exquisita.

El evento tuvo lugar en la planta baja el edificio Europa, que muchos tienden a llamar, equivocadamente, edificio Microsoft. La equivocación reside en que empresas como Indra, TurisTEC o incluso el master MAISCA de la UIB, también estarán ubicadas en los módulos de ese mismo edificio. Pero bueno, me gustaría comentar lo que en mi opinión fue lo más interesante de la jornada.

Durante los discursos típicos de bienvenida pudimos escuchar al Sr. Antich, al Sr. Manera y a la presidenta de Microsoft Ibérica, María Garaña. Fue muy interesante escuchar a la Sra. Garaña hablar de esta palabrota que algunos ven como un insulto "interoperabilidad". Textualmente decía que Microsoft no ha venido a Baleares a implantar un producto, sino a conseguir que las aplicaciones que ya existen, sean capaces de hablar entre ellas, es decir, de interoperar.

Hoy en día, la interoperabilidad es pasto de proyectos de I+D. Actualmente el clúster empresarial TurisTEC (a quienes la Sra. Garaña mencionó dos veces en su discurso) junto con la Fundación IBIT, estan trabajando en el proyecto CAVAL, cuyo principal objetivo es la interoperabilidad de aplicaciones del sector TIC-Turismo. Es la primera vez que un grupo tan grande de empresas como las que pertenecen al clúster, se unen en una iniciativa para ponerse deacuerdo sobre la forma en la que sus sistemas hacen las cosas.

Existe una iniciativa del estilo de CAVAL llamada HTNG (Hotel Technology Next Generation), que aunque este reducida al sector hotelero en lugar de al sector Turístico por completo, está llevada a cabo por gigantes como HP, CISCO, Microsoft, SONY, IBM, Accenture...

Resumiendo, automatizar la interoperabilidad es bueno... Ahorramos tiempo, ahorramos dinero. Eso si, la interoperabilidad requiere un entendimiento mutuo entre las partes, automatizar este proceso implica definir una especificación de protocolos de comunicación y del contenido que se va a transmitir con estos protocolos.

Aceptar una especificación y conseguir convertirla en un estándar, no es un problema tecnológico sino un problema social. Si no se consigue una masa crítica de usuarios que adopten dicha especificación como propia, todo el esfuerzo de investigación que conlleva la definición quedará enclaustrado en una estantería. El proyecto CAVAL se ha adelantado a esta problemática, ya que cuenta con el respaldo de todas las empresas del clúster TurisTEC como potenciales usuarios.

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